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La depresión de Joris

Su madre estaba en mi sala de espera mientras Joris contaba su historia. Joris tenía 15 años en ese momento. Durante varios meses, las cosas habían ido mal en la escuela. No podía concentrarse más. Se preocupó todo el día o ya no estaba allí con sus pensamientos. Joris ya no veía el significado de todo eso, estaba innegablemente deprimido.

Escuché su historia, le pregunté cómo era un día en la escuela y qué hacía. Después de media hora de escuchar, oí un rayo de luz. Algo en su voz traicionó que esta información era importante. Joris me habló de su abuelo, que había fallecido recientemente. Él admiraba a su abuelo. Había sobrevivido a los campos de concentración y Joris había recibido de su madre el diario que su abuelo guardaba en secreto en el campo de concentración durante la guerra.

No la muerte, pero el diario me había llamado la atención. Sólo la información centrada en las soluciones es importante para ayudar a las personas. ¿Quizás la fórmula mágica para curar a George estaba escondida en ese diario?

-Joris, tu abuelo debe ser un héroe para ti, dije.

– Sí, mi abuelo era un gran hombre. Le echo de menos.

-Lo admiras, ¿verdad?

– Sí, Joris asintió, con una mirada de emoción.

-Debe ser un hombre fuerte.

…había sido. Debe haber sido un momento difícil para él.

Luego dejé que Joris hablara por unos minutos sobre todas las cualidades que admiraba de su abuelo. El tiempo pasó y mi siguiente paciente ya estaba en la sala de espera. Es hora de darle una “tarea terapéutica”.

-¿Me dijiste que tienes su diario?

– Sí, asintió (noté una luz en sus ojos).

– ¿Harías algo por mí, Joris?

– Sí.

-¿Quieres leer el diario de tu abuelo esta semana?

me gustaría que leyera algunos fragmentos sobre sus momentos difíciles en el campo de concentración. Y me pregunto cómo tu abuelo superó esos momentos difíciles. Me gustaría saber de dónde sacó su energía para para perseverar y sobrevivir. También tengo curiosidad por saber cómo logró disipar sus pensamientos negativos y su desaliento en momentos en que lo abrumaban. ¿Harías eso por mí?

– Sí, Joris asintió.

Las luces en sus ojos me aseguraron de que estábamos en el camino correcto. El lenguaje corporal de un paciente dice, segundo a segundo, qué intervención funcionará o no. Cuando nosotros, como médico o terapeuta, tenemos “razón”, vemos literalmente que el nivel de energía de nuestro paciente aumenta. Cuando nuestra “conjetura” es incorrecta, su lenguaje corporal te lo dice en una fracción de segundo. No tienes que pasar docenas de sesiones en eso. Por lo general, usted ya puede sentir eso en su primera sesión.

A la semana siguiente, Joris vino a contarme cómo su abuelo había logrado superarlo durante la guerra. Como de costumbre, se trataba de las cosas ordinarias de la vida: la idea de que volvería a ver a su prometida y que quería tener hijos con ella y formar una familia, el deseo de poder ayudar a otras personas como médico más tarde, el sueño de comprarse una casa, el sentimiento de satisfacción de que podría haber ayudado a alguien en el campo de concentración hoy en día, ….

El abuelo no hizo nada de terapia, ni yoga, ni ejercicios especiales de relajación. Fueron las pequeñas cosas de la vida las que le dieron el valor y la energía para sobrevivir y superar lo improbable.

Joris ya estaba mucho mejor. Lo vi una tercera y última vez, tres semanas después. Joris se rió de nuevo, volvió a jugar con sus compañeros en el patio de recreo. Su madre vino con él durante cinco minutos y me confirmó que había “vuelto a la normalidad”. Acordamos que él haría el auto-test mensual gratuito en Mis15Minutos.com por un año y que me llamaría cuando sus puntajes se volvieran a poner rojos.

La prevención de la recaída significa que usted mide preventivamente cuando se sale de su camino de nuevo. Entonces puedes intervenir antes de retroceder de verdad. Joris no retrocedió, él no necesitaba pastillas para salir de su depresión. Joris no necesitaba pastillas para salir de su depresión. Simplemente tenía que centrar su atención en las pequeñas cosas de la vida. Podría haberle dicho eso, porque después de años de experiencia en mi práctica, sé qué soluciones busca la gente. Pero nunca pude comunicarlos en su idioma, su abuelo podía hacerlo mejor.

Por eso es bueno nunca dar soluciones o consejos a alguien en una depresión. Es mejor hacer las preguntas correctas, para que el paciente pueda encontrar la solución por sí mismo. ¿No nos lo enseñó el filósofo griego Sócrates hace más de 2.000 años? Joris fue ayudado porque le hice las preguntas correctas.

La teoría psicológica detrás de esta depresión

En nuestro artículo sobre la autoestima describimos el mecanismo de la “impotencia aprendida” de Martin Seligman en su publicación sobre la “impotencia aprendida” del año 1967. El mismo mecanismo también explica por qué nuestros cerebros están en “depresión” en algunos momentos. Al sentirse “aprendido indefenso” durante mucho tiempo en una situación, la producción de la hormona del estrés cortisol en la corteza suprarrenal aumenta, como Robert Sapolsky de la Universidad de Stanford demostró durante su conferencia en la Universidad del Estado de Washington el 10 de octubre de 2001.

Este mecanismo es muy similar al descrito en Psyche & Brain nº 5 sobre el burn-out, con la diferencia de que en la fase de burn-out la producción de cortisol ya está agotada y los valores medidos en la sangre han disminuido, mientras que durante la depresión a menudo son incluso más altos.

El cortisol dañará alrededor del 25 por ciento de las células del hipocampo, es decir, sólo el 25 por ciento de las neuronas del hipocampo que contienen receptores de cortisol. Dado que el hipocampo es responsable de las funciones de concentración y memoria, éstas se ven afectadas en primer lugar.

En una etapa posterior, la corteza prefrontal izquierda (pensamientos y sentimientos positivos) será arrastrada, y si la depresión continúa, la corteza prefrontal derecha (pensamientos y sentimientos negativos). En esta última etapa el paciente se vuelve apático y ya casi no siente nada. Todos los pensamientos orientados hacia el futuro casi han desaparecido. Joris ya tenía problemas de concentración y problemas de memoria, y en las últimas semanas su optimismo también se desvaneció.

Sabemos que la impotencia aprendida es una de las principales causas de este tipo de depresión. Es por eso que el terapeuta elige buscar una intervención en la que el paciente redescubre que puede ayudarse a sí mismo. Queremos construir un “optimismo aprendido” – después del título homónimo del libro de Martin Seligman “Learned Optimism”, que fue publicado en 1990.

Terapia orientada a soluciones

Como terapeuta elegí usar dos recursos:

La primera fue la admiración de Joris por su abuelo y su gran lealtad hacia él.

El segundo recurso era el diario de guerra, que era una fuente de estrategias de solución para hacer frente a las dificultades.

Mi relación empática con Joris fue la palanca para motivarlo a llevar a cabo esta tarea. Así que la verdadera terapia para su depresión tuvo lugar en casa, mientras leía el diario. Mi relación empática fue sólo la palanca que utilicé para motivarlo a iniciar este proceso. Una vez que estaba leyendo, su lealtad a su abuelo se convirtió en su mayor motivación. Poco a poco integró soluciones del hombre que admiraba en su vida, y Joris se curó de su depresión.

El psiquiatra estadounidense Milton H. Erickson, a partir de la década de 1930, dio forma a la idea de que el paciente se cura cuando el médico aprovecha los recursos propios del paciente del mundo y el entorno del paciente, en lugar de imponer soluciones externas al paciente deprimido.

En los años 70, el sociólogo estadounidense Steve De Shazer y su esposa Insoo Kim Berg sistematizaron este enfoque en una forma de terapia sistemáticamente enseñable: la terapia orientada a la solución. La intervención para dejar que Joris resuelva su depresión rompiendo con su propia impotencia aprendida – leyendo cómo su propio abuelo superó las dificultades – es un buen ejemplo de una intervención enfocada en la solución por parte del terapeuta.

En el siguiente caso de Evelien vemos otra aplicación del mismo enfoque orientado a la solución para tratar una “depresión reactiva”. La terapia orientada a soluciones ayuda al paciente a descubrir y desarrollar sus propias soluciones.

La depresión de Evelien

Nunca he conocido a Evelien. Me llamó después de seguir el programa de autoayuda en línea en Mis15Minutos.com para darme las gracias. Me contó su historia por teléfono.

Con ella no había una relación empática con un terapeuta. Evelien había decidido por sí misma que no podía seguir así y que quería ayudarse a sí misma. No quería aceptar la ayuda de los demás, precisamente porque se sentía impotente. Temía que se le dijera que no había más ayuda para ella.

Su autoestima (impotencia aprendida) era tan profunda que no quería hablar de ello con nadie. Una noche tuvo un ataque de ansiedad además de sus sentimientos depresivos, y esa fue la caída proverbial. Se arrastró hasta el ordenador y empezó a buscar en Google una solución. Se encontró con un autotest en línea y se confirmó su temor: no obtuvo un buen puntaje en depresión y tampoco en ansiedad. Tenía miedo de no tener el valor de llamar a un médico al día siguiente, así que se inscribió en el programa de autoayuda en línea e hizo su primera sesión.

Al día siguiente, Evelien se sintió mal y no tuvo el valor de continuar el programa. No funcionaría de todos modos. Unas horas más tarde, me dijo, se sentía culpable porque había pagado por algo que no usaría. Esto continuó girando y girando en su cabeza y eventualmente abrió su computadora y encontró un correo electrónico para invitarla a su segunda sesión en línea.

Le resultaba difícil responder a las preguntas centradas en la solución, pero el video sobre la depresión le había llamado la atención, y poco a poco se dio cuenta de que podía aprender a superar su impotencia aprendida mirándose a sí misma de manera diferente. Ella perseveró en el ensayo y el error. La tercera semana su marido se dio cuenta de que ella estaba haciendo un poco más en la casa y a veces incluso sonreía, aunque fuera por poco tiempo.

Eso le dio valor. Le sorprende que la diferencia ya se haya notado en el mundo exterior. Ella le confió a su marido y dos días después le preguntó si quería ser su ” compañero ” en el programa. Esto le permitió dar retroalimentación enfocada en la solución a través del programa, el cual se enfocó en refutar aún más su impotencia aprendida.

Lenta pero segura, redescubrió su propia energía, empezó a hacer ejercicio de nuevo y a hacer cosas en el hogar. Una semana más tarde fue a ver a su médico de cabecera para contarle lo que había pasado y para mostrarle sus gráficos de progreso. Juntos acordaron cómo procedería paso a paso. La veía cada dos meses para hacer un seguimiento.

Para Evelien fue su propia decisión encontrar una solución que le convenía lo que significaba su salvación. Hablar no era para ella durante su depresión, así que optó por una forma de ayuda en la que no tenía que hacerlo.

Empatía versus compromiso como palanca para el cambio

A menudo la gente cree que una conversación empática con un médico o terapeuta es la única manera de salir de una depresión. Durante mucho tiempo esto se ha pensado en los círculos científicos, porque todos los estudios tenían como objetivo destacar el papel de la empatía en la terapia.

El investigador estadounidense Scott Miller, coautor de “The Heart & Soul of Change: What Works in Therapy” (El corazón y el alma del cambio: lo que funciona en la terapia), realiza una gran cantidad de investigaciones sobre lo que funciona y lo que no funciona en la terapia. En nuestra última entrevista me confirmó que estaba cada vez más convencido de que el papel de la empatía consiste principalmente en conseguir el “compromiso” del paciente de cambiar algo de su propia situación.

Tan pronto como se haya tomado esa decisión, se debe guiar al paciente para que responda a las preguntas correctas. Pero si esta guía es proporcionada por una persona o por una computadora es menos importante. Sin embargo, es importante llamar a su médico para hacer el diagnóstico correcto y evaluar si hay necesidad de otras ayudas además de la terapia o la autoayuda.

Evelien comenzó el programa y sólo entonces fue a ver a su médico. Esa fue su propia elección. Ella misma optó por el compromiso de buscar una solución con orientación en línea. El propio programa aconseja a la paciente que llame a un médico, pero ella elige su propio horario. Tomar en serio la libertad de elección de alguien es el primer paso para romper con la impotencia aprendida con el mensaje auténtico: “Te tomamos en serio. Tú eliges tu camino. Sólo te ayudamos poniéndote a disposición una serie de herramientas más fácilmente o ayudándote a armarlas tú mismo más fácilmente”.

Este enfoque es la base para la terapia de las depresiones más comunes, a veces llamadas depresiones reactivas, tomar en serio la libertad de elección de su paciente es el primer paso para romper con la impotencia aprendida, porque a menudo surgen en respuesta a un período estresante en su vida.

Ciertas depresiones endógenas profundas, así como el trastorno bipolar, requieren una combinación con antidepresivos u otras formas de tratamiento más biológicas. Estos serán el tema de un futuro artículo.

¿Comentarios? ¿Experiencias? ¿Preguntas? No dude en llamar o enviar un correo electrónico al autor a Mis15Minutos.com

Lea y descargue el artículo completo(pdf) : Soluciones sencillas para la depresión

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Dr. Paul Koeck