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Femke vino a mi consulta después de dos horas de un viaje de Utrecht a Amberes. Estaba cansada y desesperada. Como médico estoy acostumbrado a esto, pero realmente tenía problemas para mirar a los ojos a mi cliente. Su piel había sido digerida por el eccema, incluyendo toda su cara, y le creí cuando me dijo que ya no tenía un milímetro cuadrado de piel normal en su cuerpo. Ella había estado cargando con esta cruz por más de una década. Empezó después de que su marido muriera en un accidente de coche, cada vez que entraba en contacto con un producto alergénico, sólo pasaban unos segundos antes de que estallara un violento ataque alérgico, lo que transformaba su piel en algo que parecía al papel de lija, hasta que sangraba. El estrés psíquico también podía desencadenar un ataque, pero claramente no era una » enfermedad imaginaria «. Nadie podía negar que esta piel estaba dañada.

Yo no había estado mucho tiempo atrás en los Estados Unidos, donde había sido entrenado por el Dr. Ernest Rossi, un estudiante del Dr. Milton Erickson, el hombre que reinventó la hipnoterapia y la desarrolló en lo que ahora llamamos hipnosis Ericksoniana. Decidí sugerir la hipnoterapia a Femke y usé la técnica de Rossi. Para mi gran sorpresa, me dijo durante la segunda sesión que se sentía un cuarenta por ciento mejor y que tenía menos dolor, y que su piel estaba volviendo a tener un poco más de color.

Justo antes de salir de mi oficina, me dijo: «Me olvidé de decirte algo…. Las cosas han cambiado en mi vida esta semana. He estado tratando con gente a mi alrededor de una manera diferente, estoy comunicando más claramente lo que quiero y estoy trazando límites más claros».

En ninguna parte de nuestra sesión mencioné que la hipnoterapia debería ser más asertiva, ni contra su conciencia ni contra su inconsciente. Ni siquiera había sugerido que su piel mejorara. Como había aprendido de Rossi, sólo había sugerido que su inconsciente encontraría soluciones a los problemas que Femke consideraba importantes. Es la misma técnica que Mauro Cozzolino utilizó en la investigación científica del genoma que discutiremos más adelante en este artículo.

Para la sexta sesión, Femke tenía sólo un problema del diez por ciento, en comparación con la primera sesión. Ocasionalmente volvía a tener eccema por contacto con alérgenos o estrés intenso, pero luego supo cómo restaurar la paz en su sistema. Lo aprendió en las siguientes cinco sesiones, en las que previamente aplicamos una terapia cognitiva orientada a la solución.

Hipnoterapia Ericksoniana

El psiquiatra estadounidense Milton H. Erickson, profesor de Rossi, revolucionó el pensamiento científico sobre la hipnosis en medicina en el siglo pasado al estudiar científicamente los efectos clínicos de la hipnosis y la hipnoterapia.

El famoso hipnoterapeuta, entre otras cosas, refutó la tesis de que las personas son o no hipnotizables demostrando que todo el mundo es hipnotizable si se elige la técnica adecuada para cada paciente. Los documentos recopilados de Erickson -publicados por el Dr. Rossi- incluso describen un caso en el que Erickson sometió a trance a un paciente no hipnotizable después de más de 260 horas. ¡Un ejemplo de perseverancia científica!

Los conocimientos de Erickson llevaron al desarrollo de cientos de técnicas diferentes dentro de la hipnoterapia, desarrolladas por él mismo o por sus numerosos estudiantes.

A petición del Dr. Jeff Zeig, director de la Fundación Milton H. Erickson, y de la viuda y los hijos de Erickson, fundé el Instituto Milton H. Erickson de Amberes para seguir desarrollando la difusión de la hipnoterapia Ericksoniana en nuestra región (www.erickson.be).

Como médico, capacitador y terapeuta, aprendí a aplicar cientos de técnicas Ericksonianas diferentes, cada una de las cuales es útil para una indicación médica específica. La hipnosis no es un engaño o magia, puedes compararlo con la cirugía. No es abriendo al paciente que lo curas, si no que lo haces aplicando la técnica correcta – científicamente sólida – después de que lo hayas abierto. La hipnosis requiere habilidad y estrategia, por lo que la Fundación Milton H. Erickson aconseja a las personas que tomen hipnoterapia sólo de médicos o psicólogos graduados de la universidad que, además de eso, hayan seguido un entrenamiento completo en psicoterapia e hipnoterapia.

En el estudio del caso de Femke, vemos que la hipnoterapia tiene que ser complementada por unas cuantas sesiones de psicoterapia general. Ambos cursos, además del diploma básico de medicina o psicología, son a menudo necesarios para garantizar resultados duraderos.

En el caso de Femke utilicé la técnica del Dr. Ernest Rossi, y en mi experiencia supera todas las demás técnicas para los trastornos psicosomáticos. Con la misma técnica que vi en la consulta de mi médico, las personas con años de ataques de migraña crónica se deshacen de sus síntomas, e incluso los pacientes con convulsiones epilépticas frecuentes a veces podían reducir su medicación mientras que el número de convulsiones disminuía de varias al mes a apenas una al semestre. También se describen buenos resultados en enfermedades somáticas como la enfermedad de Crohn.

Escala hipnótica

A finales de la década de 1990, yo mismo desarrollé una nueva técnica, «Escala hipnótica», para las enfermedades más típicamente relacionadas con el estrés. Esto permite a los pacientes con ansiedad, fobia, pánico, tensión, depresión u otros trastornos relacionados con el estrés regular su nivel de tensión o energía en una escala de cero a diez en una sola sesión larga de dos horas. Durante la segunda hora de esta sesión aprenden a aplicar la técnica ellos mismos en forma de autohipnosis, con el objetivo de aprender a elegir el nivel de energía en el que quieren estar en cada momento difícil de sus vidas.

De esta manera, los estudiantes aprenden a llevar y mantener su nivel de energía a siete, ocho, nueve o diez bajo autohipnosis, justo antes y durante un examen. Los mejores atletas aprenden a ponerse en un diez justo antes de entrar en la competición. Los desempleados se ayudan a sí mismos en un trabajo porque van a la entrevista de trabajo en «máximo rendimiento» y están cien por cien en contacto con sus propias competencias. Los pacientes con trastornos de ansiedad o depresión pueden aprender a influir en su nivel de ansiedad o depresión. Esto a su vez les da una sensación de control sobre sus síntomas, lo que a su vez mejora su confianza en sí mismos a largo plazo y, en consecuencia, su recuperación. Otras condiciones relacionadas con el estrés como la hipertensión o la presión arterial alta y los trastornos del sueño también se pueden tratar o apoyar de esta manera. El próximo curso de formación «escala hipnótica» para (para)médicos comenzará a principios de 2015.

¿Curar el cáncer por hipnosis?

Si usted puede curar el cáncer a través de la hipnosis es una pregunta más difícil. Hay suficientes casos de curas milagrosas descritas y documentadas en la literatura. Yo mismo tuve una vez un paciente con un tumor terminal incurable, según su médico, que era casi tan grande como un balón de fútbol. Traté de ayudarlo con la hipnosis, y ahora – veinte años después – el hombre sigue caminando con buena salud en este mundo.

Robert Dilts describe en su entrevista conmigo cómo, hace décadas, ayudó a su madre a recuperarse de,según su médico, un cáncer terminal. Puedes ver el video de la entrevista completa en http://tinyurl.com/mn6gkbx.

Varios estudios, como el de David y Herbert Spiegel, realizado en la Universidad de Stanford, han demostrado que el número de meses de vida de las mujeres con cáncer de mama metastásico incurable (en ese momento) se duplicó al seguir la hipnosis combinada con la terapia de grupo. El grupo de control vivió veinte meses, el grupo de hipnoterapia recibió cuarenta meses con una calidad de vida significativamente mejor. (Efecto del tratamiento psicosocial de pacientes con cáncer de mama metastásico, The Lancet, 1989)

Los pensamientos que se deben hacer acerca de estos informes esperanzadores son que en el pasado la medicina a menudo podía hacer diagnósticos muy inexactos de cáncer y que en ese momento tenía pocos medios para describir los subtipos genéticos.

Otra preocupación es que el famoso ginecólogo-hipnoterapeuta Dr. David Cheek, a quien me hice amigo poco antes de su muerte, no pudo curarse del linfoma a pesar de su amistad personal y su ayuda con el propio Dr. Rossi.

No he podido ayudar a un número de pacientes a sanar del cáncer yo mismo, incluyendo a aquellos que están cerca de mi corazón, a pesar de mi compromiso incondicional.

Mi opinión personal es que la medicina tradicional es el tratamiento preferido para el cáncer y que los gobiernos y los fondos de seguros de salud deberían financiar principalmente esos tratamientos. Pero si yo mismo sufriera esta enfermedad, invertiría -pero bajo mi propia responsabilidad y financiación- en la hipnosis como complemento a los tratamientos tradicionales basados en la evidencia. Usted entenderá por qué cuando lea la segunda parte de este artículo sobre la investigación del Prof. Mauro Cozzolino y el Dr. Ernest Rossi.

Ernest Rossi se cura a sí mismo

El Dr. Rossi tiene ahora más de ochenta años y se ve en forma y saludable. Cuando lo conocí hace diez años, me llené de tristeza: tropezaba con botellas de oxígeno para mantenerse con vida y quedó totalmente paralizado de medio lado.

Acababa de decidir retirarse con su esposa y colega Kathryn Rossi, la noche después de completar una mudanza estresante. «Ahora puedo disfrutar de la vida con ella», pensó. Unas horas más tarde, el destino lo golpeó. Sufrió un accidente cerebrovascular, tambien llamado infarto cerebral, se quedó medio desnudo y ya no podía hablar.

Desde su creencia de que nuestros cerebros tienen la plasticidad para recuperarse, tomó la decisión de curarse a sí mismo. Le dijo a su esposa que iba a tomar clases de piano, algo que antes no podía hacer. Lo hizo para tener una meta y entrenar a sus neuronas para restaurar las habilidades motoras finas.

Rossi sabía que el tejido necrótico en el área afectada secreta sustancias que estimulan la migración de las células madre a esa región para que maduren y se conviertan en neuronas o células nerviosas maduras.

Armado con autohipnosis, entrenamiento físico y un objetivo, se recuperó a un nivel en el que apenas se nota que una vez tropezó con la muerte a medias en este mundo. Ahora toca el piano, pero por supuesto no se convirtió en un virtuoso. Ese tampoco era su objetivo.

Una década más tarde quiere proporcionar pruebas científicas de que la hipnosis y la autohipnosis funcionan biológicamente.

La hipnosis influye en la expresión genética

A través del Dr. Rossi conocí al profesor Mauro Cozzolino hace unos meses, quien me habló de su innovadora investigación genética sobre el efecto de la hipnosis en la expresión génica del ADN y ARN humano en los leucocitos (glóbulos blancos), que fue aprobada para su publicación en el International Journal of Physical and Social Sciences.

A petición mía, me envió esta publicación la semana pasada. Así que por este medio es la primera vez en el mundo en Psyche & Brein.

Cozzolino y Rossi encontraron 18 voluntarios sanos de entre 30 y 50 años, 9 hombres y 9 mujeres, que se sometieron a la técnica de hipnosis de Ernest Rossi. Justo antes de la hipnosis, 1 hora después y 24 horas después de la hipnosis, se tomó sangre periférica para medir los cambios en la «expresión genética experiencial» en el ARN de los glóbulos blancos.

El reciente desarrollo de la investigación sobre los micromatrices de ADN lo hace técnicamente posible por primera vez en la historia. Investigaciones recientes ya han demostrado que el estrés versus la relajación pueden modular la expresión génica. Ya se sabía que la enfermedad o el estrés pueden activar ciertos genes pro-inflamatorios y que el control del estrés en mujeres con cáncer de mama puede reducir la expresión génica.

Genes dependientes de la experiencia

El ADN contiene el código genético inmutable que transmitimos de generación en generación. Nuestro cuerpo hace una copia de nuestro ADN inmutable en forma de ARN. Esta molécula de ARN, a su vez, se utiliza para producir proteínas escenciales, que desempeñan un papel específico en nuestro sistema. Los ejemplos incluyen hormonas y neurotransmisores, pero hay muchas otras proteínas que contienen información muy específica.

Nuestros cuerpos pueden habilitar o deshabilitar la expresión de ciertos genes si así lo desean. La mayoría de los genes que se activan o desactivan son controlados por desencadenantes biológicos, sin embargo, hay un gran número de genes que pueden ser activados o desactivados por nuestro comportamiento y pensamientos, entre otras cosas. Estos se denominan «genes dependientes de la experiencia». Cozzolino y Rossi fueron a investigar estos genes dependientes de la experiencia para ver si hay genes que son específicamente activados o desactivados por la hipnosis. Rossi ha estado soñando durante años con mostrar que la hipnosis puede tener un efecto médico. ¡La colaboración con el laboratorio de Cozzolino es ahora un primer paso!

Eureka: 200 genes en acción

Después de una hora, 46 genes ya habían cambiado en su expresión génica, después de un día otros 154 genes. Así que la expresión de no menos de 200 genes cambió en total.

Hay indicios de que se trata de un efecto dominó o de cascada, con los primeros 46 genes desencadenando los otros 154. En el enlace de este recuadro puede averiguar qué 40 funciones del genoma psicosocial están influenciadas por los 200 genes. En la mayoría de los casos se desactiva la expresión genética de reacciones nocivas como la inflamación o la muerte celular, en otros casos se activa la expresión de ciertos genes, por ejemplo para mejorar la defensa inmunitaria o la curación de las células madre.

Cozzolino y Rossi creen que esta primera investigación es sólo el comienzo de una nueva era. Eventualmente será posible investigar más específicamente qué contribución puede hacer la hipnosis en el tratamiento de todo tipo de enfermedades, tanto somáticas como psicosociales. Para mayor claridad, la hipnosis funcionaría junto con la medicina clásica, no en su lugar. Probablemente incluso antes, como parte de y además de los tratamientos clásicos.

Estoy convencido de que en el futuro seremos capaces de distinguir subtipos genéticos y de que seremos capaces de medir para qué subtipos de un determinado tratamiento del estrés para el cáncer, la hipnosis o la autohipnosis pueden hacer una contribución significativa a la curación, y para qué subtipos no lo haremos.

Por el momento, todavía no sabemos nada al respecto. Es por eso que elegiría la hipnosis para mí como un suplemento al tratamiento de una enfermedad incurable, hasta que la ciencia pueda definir y subestimar más claramente qué funcionará para quién. Al mismo tiempo, comparto la opinión común de que los gobiernos y los fondos de seguros de enfermedad solo deberían financiar tratamientos basados en la evidencia y la investigación de nuevos tratamientos.

Finalmente, permítanme darles las gracias y decir que:

La hipnosis es un proceso fisiológico real que puede ayudar claramente a las personas a sanar en ciertas circunstancias.

La investigación científica ahora finalmente tiene mejores herramientas, tales como pruebas de micromatrices de ADN e imágenes radiológicas, para investigar cómo funciona la hipnosis y para quién puede o no ser una parte útil de una estrategia de tratamiento.

Esta investigación se encuentra al principio de su potencial de desarrollo. Como resultado, todavía no es posible predecir para qué pacientes sería óptima la hipnosis. Pero es cierto que la hipnosis, si es llevada a cabo por un profesional médicamente entrenado, no puede hacer ningún daño. Así que si no ayuda, no te dolerá, siempre y cuando te asegures de estar en buenas manos.

La hipnosis requiere mucho trabajo y a menudo requiere varias sesiones. Requiere más esfuerzo que tomar una píldora, tanto para el paciente como para el médico. La hipnosis no sustituye al esfuerzo humano, como a menudo lo hacen parecer los curanderos, sino que lo complementa.

Leer el artículo completo (pdf): ¿Puede la hipnosis manipularnos genéticamente?

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