Ansiedad

Ansiedad ?

¿Ansiedad? ¿Ansioso? ¿Miedo? ¿Pánico? ¿Fobia? ¿Tiene con frecuencia la impresión de sufrir ansiedad? ¿Su corazón late cada vez más fuerte? ¿Siente que de cuando en cuando sufre mareos? De ser así, hay muchas probabilidades de que sea una crisis de ansiedad. La ansiedad es uno de los trastornos de los que más se oye hablar. Puede haber escuchado a veces que tal persona sufre de ansiedad o que padece un trastorno de ansiedad pero le es muy difícil representarlo en su mente. Si a usted esto no le atañe, es difícil que pueda lograr comprender lo que llega a significar la ansiedad o el trastorno de ansiedad para quien lo padece. A menudo, las personas que sufren de ansiedad son ellos mismos conscientes de que esa ansiedad no está justificada pero tampoco son capaces de saber cómo luchar contra esa ansiedad.

Ansiedad : ¿Qué es la ansiedad?

¿Qué es la ansiedad? La ansiedad se define de diferentes formas. La definición la más correcta de la ansiedad es la siguiente:

La ansiedad es una emoción causada por una amenaza observada o vivida, que conduce la mayoría de las veces a una evitación o una huida de esta. 

La ansiedad es por lo tanto una reacción a algo que le da miedo, lo que va a conducir a un comportamiento de huida o a unas emociones intensas cuando tiene que enfrentarse a ello. La ansiedad es un mecanismo natural que, a los orígenes, nos ayudaba a sobrevivir. Al contrario que otros mecanismos psicológicos, la ansiedad ha entrado así a formar parte de nosotros desde el día que nacemos.

Entonces, ¿por qué algunas personas padecen de un trastorno de ansiedad y otras no? Todo el mundo está potencialmente predispuesto para acabar desarrollando un trastorno de ansiedad. Sin embargo, toda la población no padece trastorno de ansiedad ya que para que pueda desarrollarse un trastorno de ansiedad es necesario que coincidan diferentes factores.

Predisposición + suceso + coping style (estrategias de afrontamiento)

Además de la predisposición a la ansiedad, común a todos nosotros, a menudo es necesario que ocurra un suceso el cual va a activar una conexión entre este suceso y la ansiedad. Incluso así, esto todavía no va a conducir automáticamente a la ansiedad. Pasado este suceso, el hecho de cómo va usted a manejar esta situación es un factor importante. Esta elección puede o conducir a una ansiedad sana o a una ansiedad malsana.

La ansiedad malsana puede ejercer un gran impacto sobre su vida. Ya no podrá llevar a cabo las cosas que quisiera y verá como afecta negativamente a sus actividades cotidianas. Si es usted ansioso, va a tener la impresión de que toda su vida está dominada en gran medida por esta ansiedad. Quiere deshacerse de ella y es consciente de que esta ansiedad es irreal, pero es como si una nube se sostuviera justo encima de su cabeza. Los tipos de ansiedad, que ya están avanzando a un ritmo acelerado, también van a estar vinculadas con la ansiedad de la ansiedad. Esto viene a decir que, en el momento en el que nos vamos a encontrar enfrenados a la situación que provoca la ansiedad, tendremos ansiedad por el mero hecho de pensar que podemos padecer los síntomas de la ansiedad. Esto puede a su vez conducir al hecho de que prácticamente no pueda pensar en nada más que no sea esa ansiedad ya que los síntomas le parecen aterradores. Y así, esto va a conducir a su vez a un mayor número de situaciones de ansiedad y eventualmente agravar los síntomas.

Como puede observar, la ansiedad es un círculo vicioso negativo del que es difícil salir. Os consume completamente y puede llegar a tener un impacto sobre su felicidad, su relación, sus aficiones, etc. Es difícil deshacerse de esta ansiedad, pero existen diferentes posibilidades. La ansiedad provoca que la gente tenga la impresión de que han perdido el control, que ya no hay nada que puedan hacer contra esta ansiedad. Este no es el caso. Usted puede estar al mando de su ansiedad y recobrar la felicidad. Existen métodos que puede utilizar para aprender a recuperar el control de su propia vida.

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Ansiedad: ¿prevalencia de la ansiedad?

La ansiedad y los trastornos de ansiedad son más frecuentes de lo que podamos pensar. La ansiedad y los trastorno de la ansiedad vinculados constituyen un problemas frecuente en el mundo y que afecta a un gran número de personas.

¿Prevalencia de la ansiedad en Bélgica?

Puede encontrar a continuación las cifras relativas a la manifestación y la prevalencia de la ansiedad en Bélgica. Estas cifras se refieren a los trastornos de ansiedad según el European Study on Epidemiology of Mental Disorders (ESEMeD):

  • En Bégica, el 15,1 % de las mujeres y el 11,1 % de los hombres sufren algún trastorno de ansiedad. Estas cifras designan a las personas que ya han experimentado un trastorno de ansiedad a lo largo de su vida.
  • En Bélgica, el 6,8 % de la población ya ha padecido una fobia.
  • En Bélgica, el 2,7 % ya ha sufrido un trastorno de ansiedad generalizado.
  • En Bélgica, e 2,3 % ha sufrido un trastorno de estrés postraumático.
  • En Bélgica, el 2 % ya ha tenido una crisis de ansiedad.
  • En Bélgica el 2 % de la población ya ha padecido una fobia social.
  • En Bélgica, el 0,8 % de la población ya ha sufrido agorafobia.

Puede observar que en Bélgica, la frecuencia con la que se manifiesta la ansiedad es bastante elevada. El 15 % de las mujeres en Bélgica ya han vivido un trastorno de ansiedad. Esto sólo concierne la manifestación de la ansiedad en Bélgica. Las cifras de frecuencia de la manifestación de la ansiedad son probablemente aún más altas si nos basamos en el mundo entero.

¿Prevalencia de la ansiedad en los Países Bajos?

Para ofrecerles una comparación entre dos países, le enumeramos a continuación las cifras de frecuencia de manifestación de la ansiedad en los Países-Bajos según un estudio llevado a cabo en 2010 por el De Graaf et al. Estas cifras se refieren solamente a un estudio en relación a la población holandesa entre 18 & 65 años:

  • 1 061 200 personas padecen un trastorno de ansiedad.
  • 188 200 personas han sufren un trastorno de ansiedad generalizado.
  • 131 900 personas han padecido una crisis de ansiedad.
  • 526 200 personas sufren una fobia simple.
  • 394 200 personas sufren una fobia social.
  • 39 100 personas padecen agorafobia.

Por lo tanto, los trastornos de ansiedad se manifiestan con más frecuencia de lo que quizás podríamos pensar en un principio. Los trastornos de ansiedad afectan a personas en cualquier parte del mundo y pueden dejarles secuelas para toda la vida. Si usted padece algún trastorno de ansiedad, puede llegar a la conclusión al ver estas cifras de que no es el único en sufrir de algún trastorno de ansiedad. Algunas personas víctimas de un trastorno de ansiedad piensan que en realidad son más débiles que los demás. Esto es falso, Como puede observar, un gran número de personas en todo el mundo sufren algún trastorno de ansiedad. Por lo que no puede considerar que es usted más débil que ‘los demás’ ya que de hecho un gran número de personas están enfrentándose a problemas similares.

¿Cómo hacer frenta a la prevalencia de la ansiedad?

La ansiedad, y en consecuencia también un trastorno de ansiedad, a menudo le da la impresión de que está perdiendo el control. Como sí, en contra de su voluntad, ya no fuese el dueño de su propio cuerpo. Para algunas personas, al tener la sensación de que no van a poder hacer nada para cambiarlo a menudo les puede llegar a resultar difícil dar el paso para buscar ayuda. Sin embargo existen diferentes técnicas para luchar contra la ansiedad y el trastorno de ansiedad. En realidad existen terapias que pueden enseñarle a luchar contra sus síntomas de ansiedad y hacer que se sienta de nuevo el amo de su propio cuerpo.

Puede que a veces llegue a tener el sentimiento de que ‘todo esto no es tan grave’ o que ‘todo el mundo sufre de vez en cuando‘. Esto no impide que usted pueda luchar contra su sufrimiento. El sufrimiento, sea cual sea su intensidad, puede acarrear consecuencias que atañen a su felicidad. Por lo que es necesario combatir este sufrimiento, sea cual sea su intensidad, para su propio bien.

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Ansiedad: ¿Qué es la ansiedad sana?

Como ya hemos mencionado anteriormente, la ansiedad está preprogramada para ayudarnos en caso de peligro. Si usted se encuentra enfrentado a un peligro, la ansiedad va a activar la reacción de ‘fight or flight or freeze’ (luchar, huir o inmobilizarse). En otros términos, nuestro cuerpo nos va a preparar para defendernos, a huir o a no movernos.

Ansiedad: ¿fight, flight or freeze?

La primera reacción se denomina ‘fight’. Esta reacción le va a empujar a luchar. Por ejemplo, si le agreden y no puede escapar de la situación. Entonces, su cuerpo va a adoptar la reacción de contra ataque para poder defenderse. La segunda reacción es la huida. Una vez que el peligro se vuelve demasiado importante, su cuerpo le avisa de que no va a poder aguantar y que no le queda más remedio que huir. Por ejemplo, si de repente un oso se planta delante de usted. Las probabilidades de que pueda ganar esta lucha son muy escasas. La tercera reacción posible se denomina ‘freeze’. En algunos casos, la ansiedad va a asegurarse de que se quede inmovilizado y se quede quieto. Conoce la expresión ‘estar clavado en el sitio’. Esto es válido para la ansiedad que se va extiendiendo a través de su cuerpo y garantizar que se quede inmóvil.

Ansiedad: ¿Ansiedad sana o malsana?

En la prehistoria la ansiedad tenía sin ningún lugar a dudas una función útil. Todavía hoy en día, si tiene que verse enfrentado a un tigre, la ansiedad va a aumentar sus probabilidades de sobrevivir activando una reacción adaptada. Sin embargo también existen situaciones en la que la ansiedad no va a servir para ayudarle sino para obstaculizar. Por ejemplo, si usted está ansioso a la idea de tener que coger el ascensor porque tiene miedo de que pueda llegar a caerse, ¿se trata entonces de ansiedad sana? Si se encuentra enfrentado a un tigre, las probabilidades de que vaya a atacarle son casi del 100 %. ¿Acaso ha visto alguna vez a un tigre acercarse a usted para que lo acaricie? Evidentemente no, esto ya lo sabemos y es la razón por la que adoptamos automáticamente la reacción que nos pone en guardia para la ansiedad. Pero si compara esto con el riesgo de que un ascensor sea para usted una amenaza mortal, seguimos hablando de un 100 %? o de un 10 %? De ninguno de los dos. El riesgo de que un ascensor se estrelle de verdad mientras usted está dentro es increíblemente bajo. En este caso, se trata de una ansiedad irreal y por lo tanto de una ansiedad malsana. Este concepto va a impedir que en el futuro usted pueda coger un ascensor.

La ansiedad sana es por lo tanto la ansiedad que le prepara a reaccionar frente a un peligro real. En los casos en los que la ansiedad sea un impedimento para nuestro funcionamiento, se trata de una ansiedad malsana. Otro ejemplo podría ser en la preparación de un examen. La ansiedad sana va a ayudarle estudiar ese poquito de más la noche anterior, mientras que la ansiedad malsana le va a hacer dudar de sus propias capacidades y eventualmente sumirle en un ‘black out’ (perdida de memoria temporal) en el momento del examen.

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Ansiedad: ¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad?

Los síntomas de la ansiedad pueden manifestarse en mayor o menor medida. Por lo tanto, estos síntomas pueden afectarle e influir en sus actividades así como en su comportamiento a diferentes niveles. Por consiguiente, puede llegar a sentirse afectado pero también, por ejemplo, tener un ataque de pánico.

Ansiedad: ¿ansiedad de tipo leve?

En una ansiedad de tipo leve, puede usted sentirse mal en cierto tipo de situaciones que activan la ansiedad. Sin embargo no va a permitir que este malestar determine tanto su comportamiento como su vida. De vez en cuando, por ejemplo, no sabrá qué hacer consigo mismo, o no podrá ordenar sus ideas, pero por otra parte podrá dejar atrás esta ansiedad. Sin embargo, tampoco podrá evitar este tipo de situaciones.

Ansiedad: ¿ansiedad de tipo medio?

En el caso de tipos de ansiedad de tipo medio, empieza usted a experimentar realmente los síntomas de ansiedad que van a afectar a su comportamiento en un grado medio. Podrá notar que prefiere evitar estas situaciones que provocan la ansiedad, pero también si se ve obligado a encontrarse frente a estas situaciones, lo podrá resolver no sin cierto malestar. Llegados a esta etapa, los síntomas que va a experimentar son los siguientes:

  • Cavilación
  • Preocupación permanente
  • Agitación
  • Nerviosismo
  • Irascibilidad
  • Cansancio
  • Tensiones musculares

¿Síntomas de ansiedad de tipo grave y extremo?

En caso de síntomas de ansiedad de tipo grave y extremo, tendrá la sensación de que la ansiedad determina su vida e intentará evitar cierto tipo de situaciones. No querrá bajo ningún pretexto verse enfrentado a estas situaciones. No obstante, si se ve obligado a tener que enfrentarse en este tipo de situación, puede que sufra, en el caso de este tipo de síntomas, un ataque de pánico. Este tipo de ansiedad puede acabar ejerciendo una influencia cada vez más fuerte sobre su vida y activar la ansiedad de la ansiedad. A partir de entonces, usted ha dejado de ser el dueño de su propio comportamiento y tiene la impresión de haber perdido el control.

Los síntomas que nos pueden advertir de un ataque de pánico son los siguientes:

Síntomas físicos:

  • Aumento del pulso
  • Tensión arterial más elevada
  • Palpitaciones
  • Vértigo
  • Boca seca
  • Dolor en el pecho, nauseas
  • Sensación de sofoco
  • Dolor de cabeza
  • Transpiración
  • Ponerse pálido
  • Hiperventilación

Síntomas psíquicos:

  • Desrealización (Irrealidad, alteración de la percepción de la realidad)
  • Despersonalización (DP – alteración de la percepción de uno mismo)

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Ansiedad: ¿Qué entendemos por miedo al fracaso?

El miedo al fracaso es una forma de ansiedad que se caracteriza por el miedo a fracasar. Esto puede ser válido tanto para las funciones sociales como para las funciones escolares. El miedo al fracaso va a hacer que no podamos funcionar correctamente y puede así mismo provocar un black-out (perdida momentánea de la memoria). El miedo al fracaso acarrea por otro lado unas enfermedades psíquicas que traerán como consecuencia que ya no nos sintamos bien con nosotros mismos. Teniendo en cuenta que el miedo al fracaso puede presentarse de diferentes formas, el DSM-5 (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales del inglés Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) lo clasifica ya sea como ansiedad generalizada o como la ansiedad social.

El miedo al fracaso puede manifestarse como resultado de tener una imagen negativa de sí mismo y en consecuencia de no estar convencido de sus propias capacidades. Teniendo en cuenta que si usted padece de miedo al fracaso las probabilidades de fracasar o de ser rechazado van a ser mucho más altas, este miedo al fracaso va a hacer que esta falta de autoestima sólo pueda ir a peor. Además, las personas que tienen miedo al fracaso padecen una enorme presión en lo referente a su rendimiento. Usted tiene la posibilidad de desmantelar esto usted mismo e incluso vencerlo.

Ansiedad: ¿Cuáles son los síntomas del miedo al fracaso?

Los síntomas cognitivos del miedo al fracaso

  • Imagen negativa de sí mismo
  • Autocrítica negativa
  • Locus of control interno (imputación del fracaso a uno mismo)
  • Dificultad para aceptar un cumplido
  • Ser demasiado exigente o demasiado poco flexible consigo mismo
  • Huir o impedir la situación que provoca la ansiedad
  • El miedo al fracaso puede tomar todo el control de la situación

Los síntomas físicos del miedo la fracaso 

  • Abochornarse
  • Palpitaciones
  • Transpiración
  • Dolores de estomago
  • Dolores intestinales
  • Dolores de cabeza
  • Hiperventilación
  • Black-out (lagunas de memoria)

Los síntomas de conducta del miedo al fracaso 

  • Conducta de rechazo
  • Perfeccionismo
  • Evasión de algunas tareas
  • Fantasear

Ansiedad: ¿Es ansiedad sana lo que experimentamos en caso de miedo al fracaso?

No, puesto que la ansiedad sana nos ayuda a funcionar. La ansiedad sana puede por ejemplo lograr que estudiemos mejor la noche antes de un examen. El miedo al fracaso, por el contrario, traerá como consecuencia que nos volvamos ansiosos y por esto mismo que no podamos concentrarnos como es debido. El miedo al fracaso puede acarrear como resultado, por ejemplo, que no nos presentemos a un examen. Por lo tanto, el miedo al fracaso va a provocar que tengamos una actitud de evitación frente a ciertas conductas o ciertas situaciones.

Ansiedad: ¿Cuáles son los tipos de miedo al fracaso?

Podemos distinguir tres principales formas de miedo al fracaso. En primer lugar, tenemos el miedo al fracaso cognitivo, la ansiedad de fracasar en tareas escolares. En este caso no sólo hablamos de fracaso, sino también de la posibilidad de recibir una apreciación negativa. También tenemos el miedo al fracaso social, debido al cual tenemos miedo a ser rechazados o de recibir una apreciación negativa en el ámbito social. En este caso, una buena desenvoltura social será de gran ayuda. Y por último, podemos hablar de miedo al fracaso motor (de movimiento), a través del cual vamos a tener miedo a llevar a cabo una tarea motora.

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Ansiedad: ¿Qué es un trastorno de pánico?

Un trastorno de pánico es una variante de la ansiedad en el contexto de la cual experimentamos de repente un ataque de pánico o crisis de ansiedad. El primer ataque de pánico suele ser causado por un nivel extremo de estrés o de ansiedad, lo que va a traer como consecuencia el que padezcamos ansiedad frente a la ansiedad. Esto viene a significar que un ataque de pánico puede ser devastador hasta tal punto que usted va a volverse ansioso por la mera posibilidad de poder sufrir un ataque de pánico. Por lo que un trastorno de pánico no debe ser tomado a la ligera y puede tener un gran impacto en su vida.

Ansiedad: ¿Cuáles son los síntomas de un trastorno de pánico?

Para que podamos considerar que estamos frente a un trastorno de pánico, tiene usted que experimentar al menos 4 de los siguientes síntomas de ansiedad:

  • Transpiración
  • Nauseas
  • Sensación de ahogo
  • Dolor en el pecho
  • Pulso acelerado
  • Respiración acelerada
  • Vértigo
  • Hormigueos en los brazos y en las piernas
  • Sentir repentinamente calor o frío
  • Sentimiento de irrealidad
  • Miedo a perder el control
  • Miedo a morir

Una crisis de ansiedad puede llegar a durar varios minutos. La duración puede variar de una persona a otra. La mayoría de las veces, el nivel máximo de la crisis de pánico nos llega pasados 10 minutos.

Ansiedad: ¿Cómo se manifiesta un trastorno de pánico?

Un trastorno de pánico puede manifestarse cuando se juntan cierto número de factores. La mayoría de las veces, para que podamos hablar de un trastorno de pánico, deberá entrar en juego una combinación de diversos factores tanto hereditarios como de entorno. Los factores hereditarios son principalmente:

  • Un desequilibrio de los neurotransmisores
  • Un aumento del riesgo de ansiedad frente a situaciones desconocidas
  • Un aumento del riesgo de interpretar repentinamente como peligrosas ciertas situaciones
Herencia + Entorno

Además de una eventual predisposición a desarrollar un trastorno de pánico, todo el mundo tiene una reacción diferente frente a las mismas situaciones. Usted es por lo tanto el que elige entre reaccionar con ansiedad o experimentar la situación como si fuese un estrés prolongado. He aquí una buena noticia, ya que esto viene a decir que no está condenado a padecer sistemáticamente un trastorno de pánico debido a factores hereditarios. Esto también viene a significar que usted puede encontrar por sí mismo el camino hacia una terapia personalizada. 

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Ansiedad: ¿Qué es la agorafobia?

La agorafobia, también denominada miedo a los espacios abiertos o miedo a los lugares públicos, está relacionada con la ansiedad por el hecho de pensar que no puede escapar de los grandes espacios. Esto significa que usted se va a volver ansioso en el momento en el que se encuentre en grandes espacios, en general abarrotados de gente, y que esto le va a hacer sentir que, si ocurriese algo inesperado, no podría encontrar ayuda alguna y no podría escapar. En dos palabras, no puede encontrar salida en el caso de que ocurra algo imprevisto. Algunos ejemplos de situaciones que pueden activar la agorafobia son:

  • Autobús
  • Avión
  • Plazas
  • Mercados
  • Cines
  • Salas de espera

Ansiedad: ¿Cuáles son las posibles consecuencias de la agorafobia?

Al igual que para cualquier otro tipo de ansiedad, la agorafobia, al cabo de un tiempo, ya no se limita únicamente al miedo a los espacios abiertos. Usted va a empezar a notar que se va volviendo cada vez más ansioso en un número cada vez mayor de situaciones. Por lo que su ansiedad va a actuar de forma más global. Por otro lado, la agorafobia va a tener un impacto drástico en su vida y su forma de funcionar de todos los días. Por ejemplo, ya no va a atreverse a ir a la tienda, lo que puede llevarle a tener problemas de alimentación. La gente también va a aislarse o evitar lo grupos grandes como los amigos y la familia. Todas estas consecuencias pueden tener una gran influencia en la felicidad que siente. Al cabo de cierto tiempo, las personas que padecen agorafobia experimentan a menudo síntomas depresivos.

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Ansiedad: ¿Qué es la fobia social?

La fobia social es una ansiedad al mero hecho de pensar que podemos ponerse en ridículo en sociedad. Por lo tanto tiene miedo de pasar vergüenza por algo que pueda hacer e incluso por una función física, como puede ser el ruborizarse, algo de lo que no tiene el control. La fobia social está relacionada en particular a algo negativo que podamos haber vivido en el pasado y una imagen de sí mismo negativa o mala. La fobia social puede entre otras cosas conducir al hecho de evitar ciertas situaciones sociales o situaciones en las que piensa que se pueda poner en ridículo.

Ansiedad: ¿Síntomas de la fobia social?

Los síntomas que vienen a continuación son los que utiliza el DSM-IV (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales) para diagnosticar una fobia social:

  1. Temor por pasar vergüenza o sentirse humillado. El miedo a estas situaciones está, por así decirlo, siempre presente, presentándose en este caso exactamente como si fuese un ataque de pánico.
  2. Desarrollo de un miedo irreal.
  3. Evitar y huir de situaciones sociales que puedan provocar la ansiedad.
  4. La situación social conduce a un comportamiento de evitación.
  5. La ansiedad tiene un impacto negativo importante en diversos ámbitos de su vida y le causa sufrimientos.
  6. Para las personas de menos de 18 años, los síntomas deben manifestarse durante un plazo mínimo de 6 meses.
  7. No se puede atribuir la fobia social a una causa física ni tampoco encontrar su origen en una adicción.

Ansiedad: ¿Causas de la fobia social?

La fobia social no se diferencia, en líneas generales, de cualquier otra forma de ansiedad en el hecho de que será necesaria la combinación entre la parte hereditaria y los factores del entorno para que podamos calificarla como fobia social. Las causas genéticas de la ansiedad son por ejemplo el sexo (las mujeres corren mayor riesgo de llegar a padecer fobia social) y la herencia (posibilidad de transmitir la fobia social). Los factores de entorno de la fobia social se clasifican en general bajo las siguientes categorías:

  1. El aprendizaje de la ansiedad por otras personas
  2. Sus propias reacciones y su personalidad

Sus propias reacciones y su personalidad tendrán una influencia mucho más significativa que su conducta en la aparición eventual de una fobia social que pueda haber aprendido observando a otras personas. Si tiene una elevada probabilidad de desarrollar una fobia social, la elección, al fin y al cabo, recaerá siempre sobre usted. Usted es quién elige qué tipo de reacción va a adoptar frente a una situación específica; la cual a su vez, cuando la reacción elegida tiene consecuencias negativas, puede transformarse a posteriori en una eventual fobia social. Si, por ejemplo, en el transcurso de una terapia usted decide entonces controlar su propia reacción, podrá de la misma forma romper el círculo vicioso de la ansiedad.

Ansiedad: ¿Consecuencias de la fobia social?

La fobia social puede entonces causar en su vida un considerable sufrimiento, el cual se puede manifestar bajo diferentes formas. De esta forma, puede, por ejemplo, padecer síntomas depresivos debido a que usted se está aislando de los demás para evitar la ansiedad. Una fobia social puede incluso influir en sus tareas escolares. Puede, por ejemplo, dejar de acudir al colegio el mismo día en el que tendría que hacer una presentación importante, y esto traerá como consecuencia unas notas escolares finales menos buenas hasta quizás un suspenso.

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Ansiedad: ¿Qué entendemos por un trastorno obsesivo compulsivo?

El trastorno obsesivo compulsivo, también conocido por TOC, es una variante que entra dentro de la categoría de la ansiedad. Si usted padece de TOC, experimentará diferentes conductas obsesivas y/o pensamientos obsesivos. Estas conductas y/o pensamientos pueden llegar a controlar su vida. Estas conductas, o acciones, son llevados a cabo con la esperanza de prevenir e incluso de reducir la ansiedad y el sufrimiento. El TOC tiene como objetivo el compensar ciertos pensamientos o impulsos por unos acciones.

Ansiedad: ¿Síntomas del trastorno obsesivo compulsivo?

El DSM-IV ha formulado los criterios que se deben cumplir para que podamos decir que se trata de TOC, y son:

  1. El hecho de experimentar pensamientos obsesivos o de llevar a cabo con frecuencia acciones obsesivas.
  2. Consciencia de la inutilidad de estas acciones
  3. Acciones y pensamiento que causan un sufrimiento considerable en diversos ámbitos de la vida

Entendemos por acciones obsesivas las acciones que se deben llevar a cabo de nuevo, cada vez en función de cierto patrón y de determinado número. Los pensamientos obsesivos son pensamientos bajo la forma de una idea, una representación o un impulso, los cuales pueden poner en marcha ciertos pensamientos obsesivos. A menudo intentaremos desviar estos pensamientos.

Según las investigaciones sobre el TOC, podemos distinguir entre 4 grandes sectores de pensamientos y acciones obsesivas, y son:

  • Obsesión religiosa, corporal y sexual
  • Obsesión del orden simétrico
  • Limpieza
  • Colección y acumulación

Ansiedad: ¿Subtipos de trastorno obsesivo compulsivo?

Existen 3 tipos de TOC :

  1. TOC constituido por pensamientos obsesivos
  2. TOC constituido por conductas (acciones) obsesivas
  3. TOC constituido por pensamientos y conductas (acciones) obsesivas

Ansiedad: ¿Consecuencias de un trastorno obsesivo compulsivo?

El TOC puede causar un sufrimiento considerable a la misma persona que lo padece y a la gente de su entorno. Las dos partes pueden estar sometidas a un gran impacto de esas acciones y esos pensamientos. Desde el punto de vista individual, el TOC puede provocar síntomas depresivos y afectar a su nivel de rendimiento.

Por otro lado, el TOC también se ve a menudo acompañado de otros trastornos mentales y físicos como lo pueden ser las adicciones, la depresión e incluso la epilepsia.

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Ansiedad: ¿Qué es una fobia específica?

Una fobia especifica es una fobia en el marco de la cual una situación determinada e incluso un objeto pueden provocar ansiedad. Esta ansiedad es tan intensa que puede incluso conducir a un ataque de pánico o hasta el evitar esa situación/ ese objeto. Una fobia específica puede manifestarse desde una edad muy temprana y por esta misma razón suele tener un tiempo de duración más largo que la mayoría de las fobias.

Ansiedad: ¿Síntomas de la fobia específica?

El DSM-IV-TR determina como síntomas de la fobia específica a los siguientes síntomas:

  1. Una situación determinada / un determinado objeto provoca una ansiedad de la que es consciente que es desmesurada.
  2. El contacto con la situación / el objeto conduce casi siempre a la aparición inmediata de la ansiedad, lo que a su vez puede dar lugar a un ataque de pánico.
  3. Usted sabe que la ansiedad que está experimentando es irracional.
  4. La situación va a conducir ya sea a la confrontación con una ansiedad intensa, ya sea a una conducta de evitación.
  5. La ansiedad le causa un considerable sufrimiento y es un obstáculo en su vida.
  6. En los sujetos de menos de 18 años, para que podamos decir que estamos frente a una fobia específica, estos síntomas deben de estar manifestándose más de 6 meses.

Ansiedad: ¿Subtipos de la fobia específica?

A lo largo de los años, la investigación y la experiencia han podido establecer 5 categorías de ansiedad en caso de fobia específica:

  • Fobia a los animales
  • Fobia al contacto con la naturaleza
  • Fobia al contacto de la sangre, de las inyecciones y de las heridas
  • Fobia al contacto con situaciones específicas, como pueden ser el autobús, el ascensor, determinado entorno …
  • Fobia a caer enfermo o a desmayarse / vomitar

Ansiedad: ¿Causas y efectos de la fobia específica?

Como ya habrá podido observar en varias ocasiones en este artículo, es necesario, en la mayoría de los casos, y para que podamos hablar de un trastorno o de una fobia, que tengamos una combinación entre la parte hereditaria y los factores del entorno. La fobia específica no es una excepción. En este caso, también podemos ver que el sexo – sobre todo las mujeres, que tienen muchas más probabilidades de sufrir fobia específica – y la herencia, aunque esta en menor medida, pueden constituir una causa. En caso de aparición de fobia específica, dentro de los factores del entorno encontramos entre ellos una novedad: los factores económicos. Por norma general, las personas con un estatus económico inferior corren mucho más riesgo de desarrollar una fobia específica. Pero al igual que para casi todas los tipos de ansiedad, una fobia específica suele ser causada la mayoría de las veces, en combinación con otros factores, por un acontecimiento traumático en el que usted tuvo que reaccionar con ansiedad.

Al cabo de un tiempo, una fobia específica puede tener un gran impacto en su vida. El hecho de experimentar ciertos achaques depresivos no es nada extraño. Por otro lado, usted va a tener también la impresión de haber perdido el control, y esto no puede más que reforzar estos achaques depresivos. Por otra parte, una fobia específica tiene la mayoría de la veces un gran impacto en su forma de funcionar en el día a día así como su forma de funcionar en la sociedad y su forma de funcionar en el trabajo/en el colegio.

En lo que concierne a las causas de una fobia específica, aún no sabemos gran cosa. Lo que sí podemos decir, es que para que podamos hablar de una fobia específica, a menudo tiene que entrar en juego una interacción de factores biológicos y de entorno.

Evalúe sus síntomas de fobia específica con la ayuda del test de ansiedad gratuito.

Ansiedad: ¿Qué es un trastorno de estrés postraumático?

Un trastorno de estrés postraumático. Evalúe sus síntomas de trastorno de estrés postraumático haciendo el test de ansiedad gratuito.

Ansiedad: ¿Qué es el miedo al abandono?

El miedo al abandono. Evalúe sus síntomas de miedo al abandono haciendo el test de ansiedad gratuito.

Ansiedad: ¿Qué es el vértigo?

El vértigo. Evalúe sus síntomas de vértigo haciendo el test de ansiedad gratuito.

Ansiedad: ¿Qué es el miedo a ruborizarse?

El miedo a ruborizarse. Evalúe sus síntomas de miedo a ruborizarse haciendo el test de ansiedad gratuito.

Ansiedad: ¿Qué es la aracnofobia?

La aracnofobia. Evalúe sus síntomas de aracnofobia haciendo el test de ansiedad gratuito.

Ansiedad: ¿Qué es un trastorno de ansiedad generalizado?

Un trastorno de ansiedad generalizado, también conocido bajo el nombre de TAG, es un tipo de trastorno ansioso que hace que experimentemos una ansiedad generalizada. Esto viene a significar que estamos ansiosos con frecuencia por múltiples razones, en múltiples situaciones.

Ansiedad: ¿Síntomas de un trastorno de ansiedad generalizado?

Según el DSM-IV, podemos hablar de TAG si padecemos una ansiedad o preocupación constante en diferentes situaciones, si sabemos que esta ansiedad es desmesurada y si además experimentamos durante un mínimo de 6 meses al menos 3 de los siguientes síntomas físicos:

  • Cansancio
  • Problemas de concentración
  • Tensión muscular
  • Trastornos del sueño

A menudo, la gente sin embargo no sabe que está padeciendo de TAG y suelen acudir después al médico, a menudo en varias ocasiones, aquejándose de sufrir dolores inexplicables.

Ansiedad: ¿Comorbilidad en caso de TAG?

Si usted está sufriendo un ataque de TAG, corre además un mayor riesgo de padecer también los dolores/enfermedades siguientes:

  • Otros trastornos de ansiedad
  • Depresión
  • Enfermedades del corazón y cardiovasculares
  • Diabetes
  • Dolores de cabeza
  • Dolores musculares
  • Palpitaciones
  • Sudoración profusa
  • Dolencias físicas crónicas

Ansiedad: ¿Causas y efectos de un TAG?

Al igual que para cualquier otro tipo de ansiedad, existen diferentes factores biológicos y otros de entorno que pueden incrementar el riesgo de desarrollar un TAG. Si la afectación por TAG ya está presente en la familia, puede que usted sea mas vulnerable a desarrollarlo. Además, un estatus económico inferior y la mala experiencia de un acontecimiento traumático o devastador son parte de los factores del entorno que pueden incrementar el riesgo de TAG. A pesar de esta vulnerabilidad, usted siempre puede hacer su propia elección de cómo manejar estos factores, y esta decisión puede eventualmente impedir que llegue a desarrollarse un TAG.

Las personas que padecen de un TAG suelen sufrir también con frecuencia enfermedades depresivas y experimentan un sufrimiento considerable en diferentes ámbitos de su vida. Las personas que padecen de TAG deben someterse a menudo a diferentes test médicos antes de que se llegue a la conclusión de qué se trata en realidad. Su vida social y sus capacidades de rendimiento pueden a su vez verse gravemente afectadas por el trastorno.

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¿Ansiedad en la infancia?

Es normal que los niños estén ansiosos de vez en cuando. Lo cierto es que están experimentando muchas cosas nuevas en poco tiempo y esto no es algo que se pueda siempre manejar con facilidad. Existen ansiedades que son normales a ciertas edades, como pueden ser el miedo a los monstruos, por ejemplo. Pero en ciertos casos, la ansiedad puede también a veces tomar unas dimensiones desproporcionadas. En ocasiones, la ansiedad puede llegar a dominar la vida del niño hasta tal punto que el niño sufrirá graves consecuencias debido a esta ansiedad.

La ansiedad se convierte en algo problemático en el momento en el que esta ansiedad toma el control de la vida de su hijo. Todo el mundo llega a estar temporalmente ansioso de vez en cuando, pero si la ansiedad persiste y su hijo está constantemente tenso, entonces ya no se trata de una ansiedad normal o de una ansiedad debida a su edad. En gran parte de los casos, su hijo sabe de hecho que esa ansiedad es irreal pero que sin embargo no puede lograr deshacerse de ella. Este tipo de ansiedad puede con el tiempo conducir a diferentes síntomas de depresión e incluso a menudo a la evitación, algo que puede llegar a tener un gran impacto en la vida de su hijo.

Ansiedad: ¿Cuándo podemos hablar de un trastorno de ansiedad en la infancia?

Si podemos llegar a observar los siguientes síntomas durante un largo período, nos solemos referir a un período de 6 meses, entonces podemos decir que estamos frente a un trastorno de ansiedad:

  • Ansiedad persistente y dominante
  • Conducta de evitación
  • Tensión y nerviosismo
  • Cansancio
  • Las actividades del día a día sufren las consecuencias de la ansiedad
  • Tensión muscular
  • Trastornos del sueño
  • Problemas de concentración
  • Irascibilidad
  • Necesidad desmesurada de sentirse seguro

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Ansiedad: ¿Cómo se manifiesta la ansiedad?

La ansiedad de cada uno procede de una causa distinta y puede también ser activada por diferentes factores. A menudo se trata de la combinación de diversos factores que provocan la ansiedad. Para darle una mejor perspectiva de qué es lo que puede activar un trastorno de ansiedad, hemos subdividido las posibles causas de la ansiedad en categorías generales.

En la mayoría de los casos, se trata de la combinación de varios factores hereditarios o biológicos y de factores del entorno. Por factores del entorno, entendemos los factores de situación y la personalidad de cada uno, de entre los cuales podemos destacar especialmente la forma de reaccionar.

Factores hereditarios (biología) + Factores del entorno (situación, personalidad = ANSIEDAD

Las causas de la ansiedad: vulnerabilidad biológica

Cabe la posibilidad de que usted haya nacido con algún tipo de vulnerabilidad que hace que pueda estar ansioso con mayor facilidad o tener cierta propensión a desarrollar con más rapidez un trastorno de ansiedad. El 20 % de la gente tiene un sistema nervioso más frágil y por lo tanto reaccionan de forma más extrema a los estímulos de su entorno. Por lo que también van a reaccionar más rápidamente con la ansiedad. Ciertas personas consideran en general las situaciones como más peligrosas que lo que lo haría la mayoría de la gente. Además de tener un sistema nervioso más frágil, esto puede estar vinculado a los genes. Si algunos miembros de su familia sufren de un trastorno de ansiedad, el riesgo de que usted también desarrolle alguno es mayor. No obstante, los estudios realizados revelan que la influencia de los factores genéticos es en la mayoría de los casos considerablemente más baja que la influencia que puedan ejercer los factores de entorno.

Las causas de la ansiedad: factores de entorno

Bajo la categoría de factores de entorno podemos establecer diferentes características. Esta categoría se refiere tanto a las situaciones a las que estamos enfrentados como a nuestras propias reacciones y nuestra personalidad frente a estas situaciones.

La ansiedad puede ser aprendida

La ansiedad puede ser aprendida, adquirida. Por lo que podemos volvernos ansiosos frente a una situación que hace un tiempo no nos hacía estar ansiosos. Por ejemplo, si a cada vez que su autobús llega con retraso su jefe le regaña. Al cabo de cierto tiempo, puede que se vuelva ansioso por el mero hecho de pensar que su autobús pueda llegar con retraso y que acabe teniendo un ataque de pánico. Incluso si ya no trabaja para ese jefe, es posible que aún así si tiene que coger el autobús pueda seguir sintiendo esa ansiedad. Por ejemplo, si de niño ve a su madre subirse a la mesa cuando pasa un ratón y la ve teniendo una reacción de miedo agudo a los ratones, puede que usted también acabe teniendo el mismo miedo a los ratones. Por lo tanto, el hecho de que ciertas personas modelo o de referencia (padres, profesores, etc) manifiesten este tipo de reacción puede provocar que lo niños puedan aprender a sentirse ansiosos.

Ansiedad originada por un trauma o por un acontecimiento devastador

Un trauma, como lo pueden ser el maltrato o un accidente, puede hacer que la gente se vuelva ansiosa o padezcan de ansiedad frente a una situación específica. Un trauma no va a conducir necesariamente a un trastorno de ansiedad. En todas las variantes de factores de entorno, la manera en la que usted reacciona frente a esa situación es importante. No todas las personas que hayan observado la ansiedad por parte de una persona de referencia o vivido un acontecimiento traumático tienen por qué padecer actualmente de algún trastorno de ansiedad. Únicamente en el caso de que usted reaccione desarrollando ansiedad frente a estas situaciones y que ésta reacción de ansiedad perdura, sólo entonces podemos hablar de un trastorno de ansiedad.

Ansiedad: la estrecha relación con los medios de comunicación y la cultura

La ansiedad también puede ser cultural o estar reforzada por los medios de comunicación. De esta forma, puede ocurrir que en un país donde se hace especial hincapié en el terrorismo y en los atentados, la gente desarrolle más ansiedad a la posibilidad de atentados o de actos de terrorismo. Pero piense también en la historia. En la edad media, la gente tenía angustia que se les negara el acceso al paraíso. La iglesia vendía indulgencia, y debido a que entonces el temor de Dios era considerable, el pueblo compraba tantas como le era posible. Si la iglesia intentase lo mismo hoy en día, esto no funcionaría ya que ya no tenemos este temor de Dios. Sin embargo, en la edad media se inculcaba desde una edad muy temprana que había que ir a la iglesia y temer a Dios. De esta forma, los medios de comunicación y la cultura pueden tener una influencia sobre la ansiedad que puede padecer una persona.

Ansiedad obtenida a partir de la experiencia

Como ser humano, usted experimenta muchas cosas y su cerebro tiene que procesar muchas cosas en poco tiempo. Sus pensamientos, sus recuerdos, sus percepciones, etc. A menudo, la gente quieren intentar impedir que ocurran o controlar ciertas experiencias. Esto puede conducir a una evitación experiencial. Esto se trata de un mecanismo de defensa que solemos activar para tener menos ansiedad. Sin embargo esto también se puede plantear al revés. Este tipo de evitación no va a hacer sino exacerbar el problema. Por lo que, la ansiedad normal puede acabar siendo problemática.

¿Qué puedo cambiar de estas causas?

Si usted tiene una predisposición al desarrollo de la ansiedad, no va a poder hacer mucho para cambiarlo. Si tiene que enfrentarse a un acontecimiento traumático, no puede hacer gran cosa para que cambie. Sin embargo, lo que mucha gente olvida es que no sólo son estos factores los que pueden conducir a un trastorno de ansiedad sino que la forma que usted tiene de reaccionar frente a estos factores también es importante. Todas las personas que tengan una predisposición no tienen por qué desarrollar un trastorno de ansiedad. Por lo que será la forma en la que va decidir manejar estos factores lo que va a ser esencial.

Esto es una buena noticia ya que esto también significa que la clave que va a permitir reducir esa ansiedad está a su alcance. La ansiedad hace que la gente tenga la impresión de haber perdido el control de su propia vida. También es cierto si se plantea al revés. Si usted elige estar ansioso en estas situaciones, estará reforzando su ansiedad, y esto viene a decir que ya puede ir activamente en busca de una solución para luchar contra los síntomas de la ansiedad y eventualmente para luchar contra las crisis de pánico. Con la ayuda de una buena orientación, podrá aprender cómo hacer para recuperar el control de su vida y de esta forma poder combatir la ansiedad.

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Ansiedad: ¿Cómo puedo tratar la ansiedad con eficacia?

Usted puede tratar la ansiedad de diferentes formas El método de tratamiento dependerá de los síntomas y de qué clase de trastorno de ansiedad se trata. En general, la gente prefiere un tratamiento terapéutico. Sin embargo se puede aconsejar, en casos excepcionales o cuando la terapia sola no es suficiente, empezar con un tratamiento medicinal.

Ansiedad: ¿Tratamiento con medicación?

Si su médico opta sólo por el uso de un tipo de medicación para el tratamiento de la ansiedad, se suelen prescribir en general los tipos de medicamentos que detallamos a continuación y así mismo indicamos las principales categorías que les corresponden.

Antidepresivos

  • Inhíbidores selectivos de la recaptación de la serotonina (SSRI)
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de noradrenalina (SNRI)
  • Antidepresivos triciclicos (TCA)
  • Inhibidor de la recaptación de serotonina y noradrenalina no selectivos (SNRI)
  • Inhibidor de la recaptación de dopamina y de noradrenalina no selectivos (SNRI)

Benzodiacepinas

Este tipo de medicación tiene por objetivo el atemperar, atenuar sus emociones de manera a que usted reaccione con más calma frente a la ansiedad. Podrá encontrar detallado a continuación una lista de los tipos de benzodiacepinas más comúnmente prescritas y las marcas a las que corresponden. Es importante ser consciente de que una adicción a este tipo de medicamentos es posible. En reglas generales, se aconseja no tomar estos medicamentos durante más de 2 meses ya que a partir de entonces se puede crear una dependencia al efecto de ese medicamento.

Benzodiacepinas Nombre de la marca
Alprazolam Xanax
Bromazepam Lexotanil
Chlordiazpoxido Librium
Clobazam Frisium
Clorazepato Tranxene
Diazepam Valium
Lorazepam Temesta
Oxazepam Seresta
Prazepam Lysanxia

Hierbas aromáticas

También existe la posibilidad de tomar hierbas aromáticas para disminuir la ansiedad. El efecto de estas hierbas aromáticas depende sin embargo de la clase de síntomas que usted padece.

Hierbas aromáticas tonificantes

  • Tomillo
  • Romero
  • Hierba de San Juan (Hiperico)
  • Citronela

Hierbas aromáticas sedativas

  • Valeriana
  • Pasiflora
  • Lupulo

Ansiedad: ¿Tratamiento terapéutico de la ansiedad?

En materia de ansiedad, en general la terapia es lo que suele dar mejores resultados. El tipo de terapia el más utilizado en los casos de ansiedad es una variante de la terapia de comportamiento cognitivo. En el contexto de esta terapia de comportamiento cognitivo, los pensamientos y las estructuras que provocan la ansiedad están asociados a las emociones y al comportamiento que surgen como resultado de la ansiedad. Gracias a esta visión global, podemos combatir las estructuras negativas y alcanzar una reestructuración de los pensamientos y conductas. De esta manera, usted puede reducir su ansiedad ya que está luchando contra las estructuras que provocan la ansiedad.

A veces, otros tipos de terapia existentes también son útiles para el tratamiento de la ansiedad. Estas pueden ser diferentes en función de los diversos tipos y formas de ansiedad. Por lo que, por ejemplo, es útil seguir una formación a la atención plena (mindfulness) en caso de un TAG o un trastorno de ansiedad generalizado. Por otro lado, las personas que padecen de dolores físicos pueden también seguir unas terapias que centran más su atención en el cuerpo con objeto de estar así más a la escucha de su propio cuerpo.

¿Ayuda terapéutica de un programa en línea?

Varios médicos y psicólogos han colaborado para el desarrollo del programa de autoayuda en línea ‘Mis15Minutos.com’. Este programa está fundado en diferentes técnicas terapéuticas con el fin de ayudarles a combatir desde su casa las estructuras de ansiedad negativas. El programa en línea se apoya también tanto en las técnicas de comportamiento cognitivo como en la terapia sistemática orientada a soluciones. De esta forma, podrá usted aprender cada día cómo afrontar sus estructuras negativas para así poder reducir los síntomas de ansiedad y recuperar el control.

Por otra parte, el programa también se puede combinar con otras formas de tratamiento. En este caso, es aconsejable mantener al corriente a su médico de cabecera, su psicólogo, su psicoterapeuta, etc., de todos los tipos de terapia que está siguiendo a fin de que él/ella tenga una visión global de su plan de acción.

El programa ofrece también la posibilidad de ayudar a los hijos en su lucha contra la ansiedad. Una de las condiciones necesarias es que el niño en cuestión disponga de un buen vocabulario y pueda pedir una ayuda complementaria a sus padres si se enfrenta a algunas palabras difíciles.

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Ansiedad: Haga el test de la ansiedad

Existen diferentes test de ansiedad en el mercado. Si quiere saber en qué medida padece usted algunos síntomas de ansiedad y en qué medida estos síntomas tienen consecuencias negativas en su vida, puede pasar aquí nuestro test de ansiedad en línea gratuito. El test tarda más o menos 5 minutos y le da su evaluación personal de ansiedad en el mismo momento en el que lo termina.

Este test de ansiedad le indica además en qué medida padece usted síntomas depresivos y de estrés. Una vez completado este test, usted también podrá encontrar aquí mismo un vídeo que le dará más información sobre los resultados y sobre qué es lo que más puede servirle de ayuda a partir de ahora.